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Creciente militarización en Honduras

24 abril, 2013

El 8 de febrero de 2013, el gobierno de Honduras anunció que enviaría su ejército a patrullar las calles de sus dos principales ciudades: San Pedro Sula y Tegucigalpa, la capital.[1] Con una tasa de homicidios de 92 por cada 100.000 habitantes, Honduras supera con creces a su competidor más cercano (El Salvador, con una tasa de 66 por 100.000) como el país más violento del planeta.[2] En Tegucigalpa, las primeras planas de los periódicos locales, con fotos de cadáveres acribillados a balazos, son pegadas en los muros alrededor de la ciudad, proporcionando una visualización inquietante de la violencia brutal que vive el país.

El presidente Porfirio Lobo ha culpado a la prensa por la reputación violenta que tiene el país,[3] específicamente después de que uno de los principales diarios de Honduras, publicó un video que retrata la ejecución callejera de dos hermanos, de 18 y 20 años. En el video, tomado a las 21 horas, en la sección de Comayagüela, Tegucigalpa, los hermanos se ven caminando a su casa como parte de un grupo de cinco, cuando ocho hombres armados con chalecos antibalas salen de dos vehículos y abren fuego con armas largas. Tres de los jóvenes corrieron por sus vidas, pero los dos hermanos no pudieron escapar y, después de ser colocado boca abajo en el pavimento, son disparados en la cabeza.[4]

Poco más de una semana después de que las tropas fueran desplegadas, el 17 de febrero, el hijo del ex-director de la Policía Nacional fue asesinado en un restaurante junto con sus tres guardaespaldas a las 8:30 pm en el sur de Tegucigalpa.[5] Su padre desde entonces ha acusado al actual Director de la Policía Nacional, Juan Carlos Bonilla, de ser responsable del asesinato.[6] Bonilla también enfrenta acusaciones sobre presuntos vínculos con escuadrones de la muerte,[7] lo cual hace que las unidades bajo su control no son elegibles para recibir la ayuda de los EEUU según la Ley Leahy. Sin embargo, un reciente informe de la Associated Press revela que bajo la ley hondureña, como Director de la Policía Nacional, todas las unidades policiales en Honduras están bajo su control, incluso las unidades que reciben ayuda de los EEUU. Miembros del Congreso de EEUU han solicitado al Departamento de Estado explicar lo que parece ser una violación de la Ley Leahy.[8] El Subsecretario de Estado William Brownfield sostiene que ni Bonilla ni sus subordinados reciben fondos de manera directa, con el fin de mantener “dos grados de separación” en sus relaciones.

Según la Associated Press, el gobierno está al borde de la quiebra: debido a la falta de fondos del gobierno, los maestros no han sido pagados en meses, las cámaras de vigilancia en la capital se han apagado, tapas de alcantarillas robadas no están siendo reemplazadas, e incluso muchos soldados han pasado meses sin recibir su sueldo.[9] Añadir a esta mezcla, la depuración fracasada de la policía nacional del año pasado[10] y el “golpe técnico” contra la Corte Suprema en diciembre,[11] y se comienza ver la imagen de un país que no sólo tiene unos cuantos problemas, sino más bien se encuentra en medio de una grave crisis. Por lo tanto, el gobierno tiene una solución: soldados en las calles.

Mandar a soldados para patrullar las calles tiene precedente en este país que hace menos de cuatro años sufrió un golpe de estado, poniendo fin a menos de tan solo treinta años de gobierno civil. Miles de soldados han sido desplegados en la región del Aguán del departamento de Colón, desde al menos abril de 2010, cuando 7.000 soldados fueron enviados a la zona bajo el marco de la Operación Trueno, que fue sustituida por la Operación Tumbador, a continuación, la Fuerza Tarea Xatruch, actualmente en su tercera etapa.[12]

En noviembre de 2011, el Congreso de Honduras modificó la Constitución para permitir que los militares cumplan funciones de policía, y dentro de unos pocos meses, los militares podían encontrarse en calles de las ciudades, en los autobuses interurbanos, y en la realización de una amplia gama de operativos anti-narcóticos y policiales.[13] Desde entonces, el decreto que otorga los poderes policiales al ejército ha sido renovado tres veces.[14] Entonces es simplemente la última encarnación que sitúa a unos 1.200 soldados en las calles de las dos ciudades más importantes del país.

El Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la Libertad de Opinión y de Expresión recomendó que las fuerzas armadas no asumieran funciones policiales.[15] Los retenes militares en la capital hondureña enfrentaron fuertes críticas el año pasado después de que soldados persiguieron y mataron a un niño de 15 años, Ebed Yanes.[16] La unidad de las Fuerzas Especiales responsable del asesinato había sido entrenada por los EE.UU e incluso vetada como libre de corrupción y participación en violaciones de derechos humanos. Teniente Coronel Reynel Funes, un graduado de la Escuela de las Américas, ha sido acusado de encubrir el asesinato, ordenando a sus subordinados a mentir acerca de lo que había sucedido, eliminar las evidencias de la escena, e intercambiar sus armas. Uno de los soldados implicados es ahora un testigo protegido.[17]

Las tropas desplegadas recientemente hacen más que patrullar en las calles, sino también realizan ciertos “operativos”. Para dar algunos ejemplos de lo que son estos operativos, el otro día, mientras yo caminaba por la única calle peatonal de Tegucigalpa, vi a un grupo de seis o siete soldados requisando a una decena de hombres, colocándolos contra la pared con las piernas abiertas; unos soldados entraron a una escuela secundaria y cortaron el pelo de los varones [18].

Al mismo tiempo que la presencia militar se amplifica en todo el país, el comandante de la Fuerza de Tarea Xatruch III recientemente convocó a una conferencia de prensa para denunciar los defensores de derechos humanos, acusándoles de lanzar una “campaña de desinformación” contra las fuerzas armadas.[19] Organizaciones de derechos humanos condenaron ampliamente sus afirmaciones, calificándolas como un intento de silenciar las críticas de la militarización, [20] haciendo que Honduras esté menos segura,[21] e incluso hasta cometer violaciones de derechos humanos.[22]

La situación sólo se espera ponerse más tensa hasta las elecciones nacionales en noviembre.


[17]Ibid.

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Manifestación frente a la base Palmerola el 28 de junio 2011

30 junio, 2011

El “Encuentro Internacional contra la Militarización, Ocupación y Represión en Honduras”, que se llevo a cabo del 27 al 28 de junio en La Esperanza, Intibucá, finalizó con una protesta pacífica para repudiar la presencia militar extranjera en el país en el segundo aniversario del golpe de estado en Honduras cometido el 28 de junio, 2009. El Encuentro fue convocado por las organizaciones sociales y de derechos humanos MUCA, COFADEH, COPINH, OFRANEH, CEM-H, Insurrección Autónoma, Artistas en Resistencia, el ERIC y la “Campaña América Latina y el Caribe, una Región de Paz: Fuera Bases Militares Extranjeras” y tenía participación de individuos y grupos de El Salvador, Brasil, Colombia, Costa Rica, Estados Unidos, Italia, España, México y Honduras.

Este acto se concibió como una forma de rechazar a las bases militares extranjeras en toda América Latina, al intervención militar extranjera en Honduras, a la criminalización de los movimientos sociales y a la ley con la que miembros del Congreso Nacional de Honduras pretenden reactivar el servicio militar obligatorio en el país1.

El Encuentro se dió una semana después de que los Estados Unidos, Canadá, y la Unión Europea comprometieron a seguir apoyando económicamente a fuerzas del estado de Honduras, con la declarada intención de combatir a la delincuencia y narcotráfico.2

A pesar de que las y los más de 200 integrantes de la manifestación participaron de una manera no-violenta, la protesta acabó con un enfrentamiento físico entre los participantes y los uniformados de la polícia nacional. La base militar Soto Cano (Palmerola), cerca de la ciudad de Comayagua, fue el escenario de los disturbios; cuando la manifestación estaba desplazándose hacia la entrada principal de la base militar unos jóvenes pretendieron hacer pintas en los muros de las paredes y los policías los reprimieron con gases lacrimógenos, les pegaron con toletes e intimidaron a los protestantes sacando sus armas reglamentarias.

A pesar de este demonstración excesiva de fuerza en contra a los manifestantes, las y los participantes nacionales e internacionales en la manifestación volvieron a tomarse la calle y continuaron con la protesta denunciando en voz alta el abuso de poder por parte de los cuerpos de seguridad y la agresividad del contingente de militares y policías.

El proyecto de acompañamiento internacional en Honduras (PROAH) observó entidades uniformados de la Policía Nacional, Policía de Tránsito, y uniformados de la Fuerza Aerea tomando fotos con cámaras digitales y teléfonos Blackberry y aparentamente grábando videos de los manifestantes y los acompañantes internacionales. También se observó la presencia de uniformados de la Policía de Turismo, y soldados uniformados de la fuerza aerea llevando escudos que decían “POLICE” (en inglés).

Acompañantes internacionales de PROAH que viajaron con los participantes del Encuentro desde La Esperanza hasta el base militar Soto Cano (y luego hacía Tegucigalpa) también observaron por lo menos dos retenes policiales de la Policía de Tránsito que estuvieron parando a los autobuses, deteniendo un bus en el que se conducían los acompañantes con los participantes del Encuentro justo antes de llegar al cruce de la ciudad de Siguatepeque, donde hicieron bajar a todas y a todos del bus y revisaron los hombres en busca de armas. No se encontraba armas en ninguno de los participantes en el bus.

1Declaración de La Esperanza Contra la Militarización http://antimilitarizacion.blogspot.com/2011/06/declaracion-de-la-esperanza-contra-la.html
 
2 Partnering With Central America To Combat Crime http://blogs.state.gov/index.php/site/entry/combat_crime_central_america/
Canada Contributes to Improving Security in the Americas http://www.international.gc.ca/media/aff/news-communiques/2011/175.aspx

Fotos por el Proyecto de Acompañamiento internacional en Honduras (PROAH)


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